அம்மா மேரி

எங்கப்பன் சின்ன வயசுலயே ஓடிப்போனான். அம்மா மேரிதான் என்னை படிக்கவச்சு ஆளாக்கினாங்க. சத்துணவு ஆயாவாக இருந்து என்னையும் படிக்க வச்சாங்க. கூடவே என் பாட்டியும் இருந்தாங்க. பாட்டி விறகு வெட்டி. சாணி எடுத்து எருவாமுட்டை செஞ்சு கடைகளுக்கு தந்து காசுவாங்கி அம்மாகிட்டே தந்தாங்க. அம்மாவும் சிக்கனமா குடும்பம் நடத்தி என்னையும் பாட்டியையும் நல்லபடியா கவனிச்சாங்க.

போன வருசம் பாட்டியும் செத்துப்போக. ப்ளஸ்டூ முடிச்ச நான் ஏற்கெனவே எனக்கு தெரிந்த ட்ரைவர் தொழிலை ஏத்துக்கிட்டேன். கால் டாக்சி ஓட்டினேன். அம்மா வழக்கம்போல சத்துணவு கூடம். விறகு வெட்டி விற்பது சாணம் அள்ளுவது போன்ற வேலைகள் செஞ்சாங்க.

நாங்க இருக்கும் குடிசை என் பாட்டியின் பூர்விக சொத்து. சென்னை புறநகரில் மொபசல் ரயில் டிராக்குக்கு பக்கத்தில இருக்குது. சுமார் பத்து சென்ட் இடம். இப்போதைக்கு நிச்சயமாக ஒருகோடி ரூபாய்க்கு விலை போகும்.

நான் வூட்ல அம்மா மேரியை தெய்வம்போல பார்க்கிறேன். பிறப்புமுதலே அம்மா கஷ்டத்துல வளர்ந்தவங்க. பொறுமை என்றால் அம்மா மேரிதான். எனக்கும் அம்மாக்கும் உள்ள பந்தம் அலாதியானது.

நான் போனவாரம் கேரளா போனேன். சில்லறை இல்லாததால் லாட்டரி வாங்கினேன். அதை மறந்தும் விட்டேன்.

மீண்டும் நேற்று கேரளா போக. அந்த லாட்டரி சீட்டுக்கு ஐம்பது லட்சம் பரிசு கிடைத்திருப்பதாக சொல்ல. எனக்கு மயக்கமே வந்தது. பூமி தலைகீழாக சுற்றுவது போல கிறுகிறுத்தது.

அங்கன வியாபாரி ஒருவர் என்னை கூட்டிகிட்டு போய் எனக்கு சேரவேண்டிய தொகை நாப்பத்தஞ்சு லட்சம் வாங்கித்தந்தாங்க. நியாயமான கேரளத்துக்காரர்.

என்னுடன் தானும் சென்னைக்கு வந்து என்னை பத்திரமா வூட்ல இறக்கிவிட்டுவிட்டு கேரளா கிளம்பினாங்க. நான் அவரிடம் செலவுக்கு பணம் தந்தேன். முதலில் மறுத்த அவர். பிறகு வாங்கிட்டு கேரளா ரயிலேறி போனாங்க.

வூட்ல அம்மா மேரி எங்கனயோ போயிருந்தாங்க. நான் குடிசைல ஒரு குழி தோண்டி பணத்தை புதைத்தேன். மேலே ஆட்டாங்கல்லு வச்சு. அதன்மேலே இன்னோர் கல்லையும் வச்சி அதுக்குமேல பிளாஸ்டிக் ட்ரம் வச்சி தண்ணி நிரப்பினேன். செலவுக்கு அஞ்சுலட்சம் எடுத்தேன். வூட்டை பூட்டிக்கிட்டு தி நகர் வந்தேன்.

அம்மா மேரிக்கு சேலைகளும் நகையும் வாங்கினேன். இனிப்பு வாங்கினேன். வூட்டுக்கு வந்தேன். வூட்ல அம்மா விறகு அடுப்பில் வெந்துகொண்டு இருக்க. நான் மெதுவே போய் அம்மா மேரியை இருக்க கட்டிகிட்டேன். திடுக்கிட அம்மா என்னை பார்த்து சமாதானம் ஆனாங்க.

நான் அம்மாவை இழுத்துவந்து வெளிய உட்கார வச்சேன்.

‘அம்மா. எம்மோவ். ‘

‘சொல்லு கண்ணு. உனக்கு நைட்டுக்கு சோறாக்கணும் கண்ணு. பாவம். நீயும் வண்டியோட்டி களைச்சு வந்திருக்க. ‘

‘ப்ச். அதெல்லாம் பிறகு அம்மா. முதல்ல நீ குளிச்சிட்டு வாயேன். உன்கிட்டே ஒன்னு பேசணும். ‘

‘நான் வந்ததுமே குளிச்சிட்டேன் கண்ணு. இப்பதான் தண்ணி வச்சிருக்கேன். அரிசி களைஞ்சு போடணும். ‘

‘எம்மோவ். வேணாம்மா. இன்னைக்கு நாம ஓட்டல்ல சாப்பிடலாம். ‘

‘ஏண்டா. துட்டு ஏதாச்சும் சாஸ்தியா வந்திருச்சா. ‘

‘எம்மொ. சொல்லுவதை கேளேன். நீ முகம் கழுவிட்டு வா. ப்ளீஸ். உன் மவனுக்காக. ‘

‘அடேய்ய்ய்ய்ய். உன்னோட தொல்லைடா. ச்ச்சேய்ய்ய்ய். ‘

அம்மா மேரி சொல்லிகிட்டே வூட்டு ஓரத்தில் உள்ள தொட்டியில் கைகால் முகம் கழுவிக்க. நான் விறகை வெளிய எடுத்து அடுப்பை அணைச்சேன்.

அம்மா முகம் கழுவிட்டு வந்தாங்க. நான் சேலை எடுத்து தந்து கட்டிக்கொள்ள சொல்ல. அம்மா திடுக்கிட்டாங்க.

டேய்ய்ய்ய். எதுடா. இதுக்கெல்லாம் காசு எதுடா. ‘

‘ஐயோ. அம்மா. கேரளா போய்ட்டு வந்த பேட்டா காசுதான். நீ பயப்படாம கட்டிக்க அம்மா. ‘

அம்மா என்னை சந்தேகத்துடன் பார்த்துகிட்டே பழைய சேலையை கழட்டி பாவாடை ப்ளவுசுடன் நிற்க. முதல்முதலா அம்மா மேரியை இந்த கோலத்தில் பார்க்கிறேன். ப்ளவுசுக்குள்ளே இந்த நாற்பது வயசுலயும் சின்னதாக முப்பது சைசுல மொலைங்க.

அம்மா ப்ரா போடவில்லை. லேசான துணி என்பதால் உள்ளே அம்மாவின் திராட்சைகள் தெளிவாக தெரிந்தன. நான் கஷ்டப்பட்டு கண்களை கீழிறக்கினேன். அம்மா சேலை அணியும்வரை வெளிய வந்து நின்னேன்.

அம்மா சேலை மாத்திக்கிட்டு என்னை கூப்பிட. நான் உள்ளே போனேன். அம்மாவை அங்கிருந்த ஸ்டூலில் உக்கார வச்சேன்.

‘எம்மாவ். ஏஎம்மோவ். கண்ணை மூடிக்கயேன். ‘

‘ஏண்டா. எதுக்குடா. ‘

‘ப்ச். சொன்னாதான் கேளேன். நீ என்மேல பிரியம் வச்சிருக்கதானே. அப்படின்னா நான் சொல்லறது கேட்கணும். என் செல்ல அம்மா இல்லையா. ப்ளீஸ். ‘

சொல்லிவிட்டு அம்மா மேரியின் இரு கன்னங்களிலும் ப்ச்ச்ச்ச்ச்ச்க்க்க்க்க்க் ப்ச்ச்ச்ச்க்க்க்க்க்க்க் என்று முத்தம் தந்தேன். இது வழக்கமா நடப்பது என்பதால் அம்மாவும் கண்டுக்கவில்லை.

அம்மா கண்களை மூடிக்கொள்ள. நான் அம்மா கழுத்தில் மூனுபவுன் செயினை போட்டுவிட்டேன். அம்மா அதை உணரவில்லை.

‘அம்மா. இப்ப கண்ணை திறந்து பாரேன். ‘

அம்மா கண்கள் திறந்தவங்க. ‘விய்ய்ய்ய்ய்ய்ய்ய்ல்ல்ல்ல் என்று திடுக்கிட்டு அலறினாங்க. அம்மா செயினை பார்த்து பயந்துட்டாங்க. என் கையை எடுத்து தன தலைல வச்சுக்கிட்டாங்க.

‘டேய். ஜோயல். எதுடா இவ்ளோ காசு. ஜீசசுமேல சத்தியம். அம்மா மேல சத்தியம். உண்மையா சொல்லுடா. ‘
நான் அம்மா காலடியில் உட்கார்ந்தேன். எல்லா விஷயமும் சொல்ல. அம்மா என்னை கட்டிக்கிட்டாங்க. நான் கேரளா கவர்மெண்ட் தந்த சர்டிபிகேட் காட்டினேன். அம்மா அமைதியானங்க.

நான் அம்மாவுக்கு வளையலும் மத்த நகைகளையும் தந்தேன். எல்லாத்தையும் போட்டு காட்ட சொன்னேன்.
அம்மா அப்படியே நடிகை பானுப்ரியா போல இருக்க. நான் அம்மா மேரியை இருக்க கட்டிகிட்டேன். இரு கன்னங்களிலும் மாறி மாறி முத்தம் தந்தேன்.

‘அம்மா. உன்கிட்டே ஒன்னு கேட்பேன். தப்பா நினைக்க மாட்டியே. ‘

‘டேய்ய்ய். எனக்கு நீ ஒன்னுதான் சொந்தமே. உன்கிட்டே கோபிப்பானா. சொல்லுடா செல்லமே. ‘

‘அம்மா. நீ உள்ளாடைகள் போடுவதில்லையா. ‘

‘டேய்ய்ய்ய். ச்ச்ச்சீய்ய்ய்ய்ய். போடா. கண்டதை கேட்டுகிட்டு. எனக்கெதுக்குடா. சமையல்காரிக்கு. ‘

‘இல்லேம்மா. நீயென் ராணி. மகாராணி. எனக்காக நீ அதெல்லாம் போட்டுக்கிட்டு ராணிபோல என்னை அதிகாரம் செய்யணும் அம்மா. ப்ளீஸ்மா. ‘

அம்மா கண்களில் கண்ணீர் வழிந்தது. நான் அதை துடைத்துவிட்டேன்.

‘கண்ணு. வா. ஓட்டலுக்கு போவலாம். தம்பி. அம்மாக்கொரு ஆசை. நிறைவேத்துவியா. ‘

;உனக்கில்லாததா அம்மா. உனக்கென்ன வேணும் சொல்லு. ‘

‘டேய்ய்ய்ய். ரொம்பநாளா வேளாங்கன்னி மாதாவை பார்க்கணும்னு ஆசை. கூட்டிப்போறியா. ‘

‘அம்மா. வா. நீ ட்ரெசெல்லம் எடுத்துக்க. இப்பவே ஓட்டல்ல சாப்பிட்டுட்டு போய்டலாம். வா. ‘

அம்மா முகத்தில் பளீர்னு சந்தோசம். எனக்கு பார்க்கவே பாவமாக இருந்தது. என் அம்மா சந்தோஷந்தான் எனக்கு முக்கியம். கம்பெனிக்கு லீவ் சொன்னேன். கிளம்பினோம்.

எங்களுக்கு ஆம்னி பேருந்தில் கடைசி இரண்டு சீட்டுக்கள் கிடைக்க. அம்மாவை சன்னலோரம் உட்காரவைச்சி நானும் உக்காந்தேன். வயிறுமுட்ட சாப்பிட்டதால் அம்மா தூங்கிப்போக. கொஞ்சநேரத்தில் என்மேல சாய்ந்துகொள்ள. நானும் அம்மாவை மடிமேல சாய்ச்சுகிட்டே தூங்கிப்போனேன்.

வேளாங்கன்னியில் ரூம் எடுத்தோம். சிங்கிள் ரூம்தான் கிடைச்சது. பரவாயியில்லேன்னு அடஜஸ்ட் செஞ்சு ரூமெடுத்தோம். சரியான மழையாக இருந்தது. புயல் காற்றுடன் மழை சுழன்று சுழன்று அடித்தது. அம்மா ரூம்ல குளிக்கப்போக. நான் கட்டிலில் உட்கார்ந்தேன். அம்மா பத்துநிமிசத்தில் வந்தாங்க. அதிர்ச்சியானேன்.

அம்மா மேரி ஈரமான வெள்ளை பாவாடை மார்புவரை கட்டிக்கிட்டு வந்தாங்க. அவங்க மொலைங்க காம்புடன் தெளிவாக எனக்கு காட்சி தந்தது. அம்மாவின் அக்குளில் கசகசன்னு மயிர்காடாக இருக்க. அம்மா கைகளை தூக்கி தலையை துவட்டினாங்க.

அம்மாவின் பாவாடை எந்நேரமும் அவுந்துவிழும் அபாயத்தில் இருக்க. எனக்கு கைகால்கள் நடுநடுங்கியது. தொண்டை வறண்டுபோக. ஜில்லுனு அந்த கொட்டும் மழையிலும் பியர் குடிக்கவேணும்போல தாகமாக ஆனது.

அம்மா உடல்முழுக்க ஈரமாக இருந்தது. அம்மா மேரி கருப்பு என்றாலும் உடம்பு நல்ல உழைப்பினால் கிண்ணென்று இருந்தது. கைகால்கள் திமுசுக்கட்டை போல பலமாக இருந்தன. அம்மாவின் பாவாடைக்குள்ளே காம்புகள் துருத்திகிட்டு நின்றன. எனக்கு சுன்னி நட்டுக்கிட்டது.

அம்மாவோ நான் இருப்பதை கண்டுகொள்ளவில்லை. கண்ணாடிமுன்னே போனாங்க. எனக்கு முதுகு காட்டி ஈரப்பாவாடை அவுத்து எரிஞ்சாங்க. ஹேய்ய்ய்ய்ய்ய்ய்ய்ய்யய்ய்யோஓஓஓஓ. கண்ணாடியில் அம்மா மேரியின் சிக்கென்ற கைபடாத சின்னஞ்சிறு ஆப்பிள்கள் போன்ற மொலைங்க கிண்ணுனு கருங்கற்கள் போல இருக்க.

கீழே சரேலென்று குழைந்துபோன வயிறும். கீழே நெறைய்ய்ய்ய்ய்ய்ய மயிர்காடாக இருக்கும் புண்டையும். அம்மா நிதானமாக வேறே புதிய பாவாடை கட்டிக்கிட்டாங்க. ப்ளவுஸ் போட்டுக்கிட்டு புதிய சேலை கட்டிக்கிட்டாங்க. பேன்டி ப்ரா அம்மாவிடம் இல்லை.

கூந்தலை அப்படியே விட்டுவிட்டு வேளாங்கன்னி மாதாவை பார்க்க ரெடியானங்க. நானும் பாத்ரூம் போனேன். என் சுன்னி துடிதுடிக்க. சுன்னில கைவச்சதுமே ஷ்ஷ்ஷ்ஷ்ர்க்க்க்க்க்க். ஷ்ஷ்ஷ்ஷ்ர்ர்ர்ர்க்க்க்க். என்று வெடித்து கஞ்சி சிதறியது.

கொஞ்சம் ரிலாக்சு செஞ்சுக்கிட்டு குளித்து வெளிய வந்தேன். அம்மா மேரி பூ வேணும்னு கேட்க. வாங்கினோம். சரியான மழை அடித்தது. காற்றும் சுழற்றி அடித்தது. இருந்தாலும் அம்மா மாதாவை தரிசிக்க வேணும்னு விடாப்பிடியாக இருக்க.

இருவரும் க்யூவில் நின்றோம். அங்கன இன்னம் பத்தாயிரம் பேரு க்யூவில நின்னாங்க. அது திருவிழாக்காலம். கூட்டம் அதிகமா இருந்தது. அம்மா மேரி அவங்களுக்கு முன்னே இருக்கும் பொம்பளைக்கு பின்னே நிற்க.

அடுத்து நான் நின்னேன். எனக்கடுத்து இன்னம் பத்து பதினஞ்சு பேரு வந்து சேர்ந்துகொள்ள. கூட்டம் நெருக்கி தள்ளியது. அது மதிய திருப்பலி நேரம். முடிந்து எல்லார்க்கும் சாப்பாடு தருவாங்க என்பதால் கூட்டம் நெருக்கியது.

நான் அம்மாவை ஒட்டி நின்றுகொண்டேன். அம்மாவின் பூவாசம் தூக்கலாக இருக்க. அவங்க கூந்தலில் ஒருவித இனம்புரியாத வாசம்.

அப்போது திடீர்னு ஒரு கண்ணைப்பறிக்கும் மின்னலடிக்க. தொடர்ந்து பேரிடி இடித்தது. எனக்கு பின்னே நின்ற ஒரு குழந்தை பயத்தில் வீறிட்டு அலறியது. திடுக்கிட கூட்டம் பின்னாடி இருந்து நெறுக்கியடிக்க.

முன்னாடி அம்மா மேரி தடுமாறி கீழே விழப்போக. நான் அம்மாவை இடுப்போடு சேர்த்து இறுக்கி பிடிச்சேன்,. சரியாக அவங்க தொப்புளருகே கைவெச்சு கெட்டியாக பிடிச்சிகிட்டேன். முதலில் என் கையை விலக்கிவிட்ட அம்மா. மீண்டும் என் கையை எடுத்து தனது இடுப்போடு சேர்த்து கட்டிக்கிட்டாங்க.